蒙特婁遊學|EC Montreal・在加拿大法語區學英文?!

加拿大在我心裡一直有著特殊的地位,它總讓我想起自己當年青澀、大無畏的模樣,最初收穫的外國友誼就是在加拿大,十幾年過去,至今還和朋友們保持聯絡,這份純粹分外難得。加拿大不只是大,加國人的心也和土地一般遼闊,是個適合旅遊也適合居住的地方,若有機會真的很想到處走走看看!

還記得在溫哥華入境時,海關人員聽到我說要去蒙特婁學英文,那一臉不可思議的樣子,嗯⋯⋯就連我自己說出口都有些尷尬,畢竟都到溫哥華了,怎麼還跑去法語區學英文呢?說起來這趟遊學也是誤打誤撞促成,本來就計畫蒙特婁、魁北克自助旅遊,行前半個月我突然想到,這趟待的時間好像還有空閒,也許可以安排時間上學認識新朋友,搞不好之後還能一起玩?說做就做,臨時的安排也讓我認識許多好朋友!太值了~

EC Montreal 學校特色

蒙特婁的語言學校很少,據我所知就只有EC和ILSC,剛好這兩間學校我都待過,我分別去過紐約和溫哥華分校,兩間的印象都很不錯!這次選擇到EC Montreal主要是去年才去了紐約分校,有一定的熟悉度,而且我在網路上看到他們有cooking class,我還蠻有興趣的!EC是國際間有名的語言學校,各個校區的規章制度大同小異,依照不同地區會加入當地的文化特色,以蒙特婁校區來說,感覺就和紐約校區很不一樣,至於哪裡不一樣,大家就繼續往下看囉!

・線上學習系統
開學前即可使用,一直到畢業後兩週都還能使用,讓學校老師在開學前就了解你的語言程度和未來目標,隨時掌握自己的英文學習進度,開學日當天的測驗也能預先在線上完成,不用再額外花時間。

・抵達時的專人接待
第一天抵達時,不論是入住學校宿舍或寄宿家庭,都有專人接待,確保一切安頓妥善。蒙特婁校區的接機人員是學校職員,感覺格外親切,一路上就會閒聊,想聊什麼,想問什麼都可以,大大緩解外國學生對陌生環境的緊張。

・依照需求選擇上課堂數:20堂/24堂/30堂
上課日從週一至週五,總共有三種上課堂數,分別是20、24、30,20堂的課只到中午12點半,課程內容也相對輕鬆,是大多數學生的選擇,下午可以利用時間去觀光或遊玩,想認真學語言的人,可以考慮24或30的課堂數,上課內容會更深入。

・多元化的校外活動
每個月都會發當月的校外活動schedule(公佈欄也有),絕大部份都不用付費,課堂之外每週還有兩堂免費的workshop,想增進英文(法語)能力,一定不能錯過!週末假日也有付費的近郊旅遊,通常是兩天一夜或當天來回,價格合理,重點是可以和同學一起去玩!(笑)

・週日迎新活動:Welcome Tour
每週日學校都會安排新生活動,例如:早午餐、市區觀光..等,除了餐點費用自付,參加活動都是免費的,目的是讓剛入學的新生快速融入,減少初到異地的陌生和不安感。

・每週五舉辦畢業典禮
每週五舉辦畢業典禮,正式中帶著愉悅氛圍的畢業典禮,不僅記錄自己的成長,也為遊學生活劃下完美的句點。

・特色課程:Cooking class

蒙特婁是著名的美食之都,來到這裡當然要好好體驗當地飲食文化!EC學校和校外的料理教室合作,推出Cooking class,讓大家邊做料理邊享受美食,最重要的還是~~學習料理中常運用到的英文,讓英文實踐在生活中,感覺更有趣!

週日迎新活動-Welcome Tour

EC Montreal的迎新活動是在每週日下午,新同學們在學校門口集合後,由老師帶隊,教大家怎麼買票搭地鐵,接著前往Place-d’Armes車站,開始我們的徒步小旅行,景點全部都集中在老城區,這趟其實主要就是去三個景點:聖母聖殿前廣場、蒙特婁老港和蒙特婁老城區。Welcome Tour並不是帶你逛遍市區,而是讓你對這座城市有個初步的熟悉,路途中認識新同學,彼此多多交流才是最重要的哦!

老城區著名的聖母聖殿,進去參觀要付費,當時我們只有在廣場前拍拍照,後來我自己又有來了兩次,晚上教堂內有很壯觀的燈光秀,雖然票價不便宜,但還蠻值得一看。

每到一個景點,老師會先放大家自由活動、拍照,大約停留15-20分鐘,集合時再跟大家講解介紹,介紹內容不是很制式的內容,而是加入一些當地人的觀點或軼事,讓外國學生能更快融入當地。

老港,好天氣到這裡散散步非常舒服!周邊有許多餐車美食、小店,也有ZIP-LINE、摩天輪…等遊樂設施,是個很適合約會散步的地方。

街道上傳來薩克斯風沙啞渾厚的音色,入夜後的老城區,浪漫而優雅,在暈黃的燈光下別有一番風情,來去匆匆的旅人,也不自覺慢下腳步,感受這平靜溫柔的暮色。

開學日:考試分班囉!

考試大概是我最討厭的事…上課第一天最重要的就是『分班考試』!

開學前記得先上網完成測試,這樣開學日只需要口試+上課,第一天的內容會比較輕鬆,以認識同學、學校和這座城市為主,若沒有事前做線上考試,那當天就得在學校用電腦考試,我記得大約要1個多小時,當天下午或隔天早上上學時,公告欄會貼出分班表,找找你的名字、Level和上課班級,就可以直接到教室報到囉!那天我一進教室就看到好朋友Luis,真是太有緣了,又變成同班同學啦!

學校環境

EC MONTREAL的學校環境很特別,雖然EC只佔了一層樓,不過校區規劃的很好,同一棟樓裡面有亞洲美食街、華人超市和連鎖賣場DOLLARMA,由於大樓外沒有設招牌,進出大樓的人才知道裡面別有洞天,所以會在這裡出入的人基本上都是學校師生。

學校的格局有點像“日”字,我經常走一走就迷路…一開始不太習慣,繞個幾次才找到教室或者下樓的地方…因為走樓梯下去會通往商店和餐廳,但搭電梯的話會直接到一樓,要再走到餐廳得走安全門或者走出大門從隔壁棟大門進入。

這裡是主要的學生休息區,中午或下課時間人特別多,學生會聚在一起吃午飯,學校內有自動販賣機、微波爐、流理臺,在這邊簡單弄點輕食也沒問題。BTW這裡也是每週五舉辦畢業典禮的地方哦!

配備完善的電腦,方便同學們使用,部分教室也有設置電腦,讓大家可以線上學習、考試。

教室非常多,大概有十幾間吧!一個班級最多不超過15人,每到下課時間,教室外就聚集許多人在聊天串門子,相當熱鬧!

我覺得EC的設備都還不錯,教室採光也很棒,每間教室格局都不太一樣,除了這類型的桌椅排列,也有幾個大長桌圍成圈,或大方桌分組的設計,方便同學們小組討論,可以有更多的交流。

這間是我開學日時上課的教室,旁邊還有電腦可以做線上測驗。

課堂內容

EC的課程會依照你的plan而有所不同,分別是這三種:20一般英語/24半密集英語/30密集英語。詳情請參考下方,所有的課程都從早上九點開始,意味著每天都要早起上學…那陣子我每天都超早起,在大冷天對抗睡意搭車上學,很有重回學生時期的感覺。

我們的課本長這樣,個人覺得教材很讚!這是由國家地理雜誌出的英文學習教材,依照不同LEVEL,課本中的使用的字彙和文法深度也不同,每一課都會討論不同的主題,例如:各式各樣的冷知識、世界奇觀、運動賽事、國際要聞、宇宙太空、動物…等,真的是上知天文下知地理,無所不談,從文章中去認識該章節要學習的字彙,並練習使用文法句型。特別好玩的是,針對每次的主題,大家會分享自己的經驗和想法,能聽到很多不一樣的回答,最後大家再以課堂中學到的文法,練習講述一段故事,能完整而正確講出來的英文,印象更加深刻!

我上的是『20一般英語』,其實課程內容相對輕鬆,過了中午就沒課了,這位是我最喜歡的老師,個性幽默又調皮,某次有個黑人老師經過教室,探頭進來說怎麼教室這麼黑?他淡定地回了句:「因為你在這裡。」黑人老師聽到扭頭就走XDD我默默地覺得好好笑,那位黑人老師應該覺得他很欠揍吧!雖然老師人很搞笑,但面對到學生的學習問題又很嚴肅,若沒作回家作業,他可是會….抓狂的!教學非常認真,很注意學生是不是真的學會。

室內美食廣場:亞洲美食街

學校樓下是一整層的亞洲美食街,不好意思當時只用Gopro錄影,結果寫文時發現只有手機有照片,大家將就看囉!樓下美食街我去吃過三次,亞洲美食街有中國料理、麻辣燙、韓國料理、日式料理、美式早午餐,這裡用餐不用收小費,採自助式回收,用餐環境寬敞明亮,一個人對著窗外吃飯也不尷尬,我還蠻喜歡來這邊!

餐點價格很合理,口味還不錯,份量很多,完全是學生黨一大福音。記得當時剛好碰上大陸的國慶日,麻辣燙店門口還擺上祝賀標語呢!

各國學生比例&年齡層

蒙特婁校區的學生組成還蠻有趣的,因其地理位置和法語優勢,學生以歐洲和中南美洲學生為主,亞洲學生比例少,華人比例我估計只有1%。依照校方2018的數據顯示,各國學生比例分別如下:23%巴西、19%哥倫比亞、9%墨西哥、9%韓國、8%日本、7%瑞士、3%德國、3%義大利、19%其他(58個國家)。我在學校認識的朋友,有來自巴西、墨西哥、哥倫比亞、義大利、德國、智利、法國、瑞士、韓國、中國(只有1位),老實說,實在沒有機會說到中文啊…就連日本人我都沒看到,很新鮮的學生組合。

年齡層以18~25歲為大宗,大約佔了40%,16-17歲、26~30歲、31~40歲的年齡區間比例差不多,各佔了17%左右,51歲以上的人數約佔10%。年齡懸殊頗大,社會經歷也差很多,基本上什麼樣的人都有,就我遇過的經驗,有一家子都來語言學校,爸爸媽媽和小孩一起來唸書(多半是準備移民)、也有已(或離)婚人士出來充充電、留職停薪出國充電、領失業補助金順便出國走走、藉唸書的名義來加拿大打工、母語為法語想來學英文的歐洲人、想同時學法語和英文的人、應屆畢業生,選擇和母語(法文)相同的地方學英文。這裡就像縮小版的世界,光是在上學就能看到形形色色的人,可以安全、單純地交朋友。

課外活動

對學生來說,最期待的莫過於課外活動!EC MONTREAL每個月的活動都非常豐富,每週有兩堂免費的Workshop(英語、法語都有)、每週也有付費和免費的課外活動可以參加,每到週末假日還有近郊旅遊的付費行程(通常是兩天一夜),同學常常會相揪一起去玩!

▼下圖是九月份和十月份的活動表,閱讀可能會有點難吃力…因為還是以法文為主…

▼公佈欄都會貼上近期的旅遊活動,有免費的也有付費的。

某天下午學校有去Mount Royal的活動,但我和Luis上午的課結束就沒事了,我們吃完午飯不知道去哪,就先跑去皇家山爬山拍照,結果不小心走到迷路…在途中還巧遇參加學校活動的同學們XD,後來乾脆跟著大部隊一同走完,下面的同學和老師是之前參加Welcome Tour認識的,可惜都不同班…難得一起出來玩順便拍照留念。

畢業典禮

承襲EC一貫的傳統,每週五的下課時間都會舉辦畢業典禮,因為每週都會有同學畢業,此時這裡就會聚集同學互相拍照留念,場面超熱鬧!

最後是我自己的回憶紀錄…我的好麻吉Luis,他是哥倫比亞人,我們從開學前的Welcome Tour就變成好朋友,他真的非常友善、真誠,我永遠都記得,第一次認識時,當時還有一大群新朋友,某個法國妹妹落單,他還悄悄跟我說,她只有一個人,我們去陪她說說話!新生測驗後又分到同一班,再加上我們都只有早上的課,所以中午都會一起吃飯,下午再一起出去玩,從第一天認識就充滿默契,很能懂彼此的幽默感,每次出去都笑得亂七八糟,有他的陪伴一點都不寂寞,他也是少數被我奴役拍網美照卻毫無怨言的朋友~哈哈!當然我也幫他拍了無數帥照,希望有天可以去他的農場玩!我總是跟他開玩笑,回到家鄉後,別忘了傳張快樂農夫和開心農場的合照給我。(笑)

我和Luis在班上的另一個好朋友Natalie,她是瑞士人,非常自律、認真又友善,她有時候下午有課,所以不見得都會跟我們出來玩,自從找她一起共進午餐後,週末假日也會出來,他們兩個都是很貼心、成熟的人,我們很享受一起玩耍的時光。

Baastien也是我在蒙特婁的好麻吉,他是個體貼真誠又很紳士的法國人,我們是開學第一天認識的,那天口試我們兩個被分到一組,抽選各式各樣的問題問對方,結果越聊越嗨,老師來面試時就邊聽我們聊, 一邊加入話題,從中判斷我們的聽說程度,我們也因此變熟啦!雖然後來分到不同班,但有互留聯絡方式,後來也經常相約吃飯遊玩,他之前就來過蒙特婁,對當地比我熟多了,知道我在蒙特婁的時間不長,都會問我想去哪裡,即便是他去過的地方也會陪我去,他覺得好吃的店、好喝的特色飲品也會帶我去試試,在我離開蒙特婁前一天,他和Luis特別喬時間陪我,覺得圓滿啦!我們相約,有機會到巴黎再找他玩,永遠記得那個總是戴著耳機、叼根菸,笑的陽光燦爛的大男孩。

QA常見問題

去遊學的人年紀都很小嗎?年長者去合適嗎?

只要你願意,隨時都可以。年輕時,我去遊學是當作體驗生活,開拓國際視野,學習英文兼玩樂;年過三十後再去,心態不一樣,當作工作之餘的充電,重回學生生活,唸書學習、交朋友,當然旅遊玩樂不會少,跳脫原有的生活框架,轉換身份和環境過日子,這種感覺好到讓人上癮,你會想讓自己變得更好,有一天再去體驗。以蒙特婁校區來說,年齡層範圍超廣,絕對不是年輕人才會來哦!

遊學能學好英文嗎?除了英文還可以學什麼?

遊學對英文學習當然有幫助,不過成效好壞取決於自己的努力,趁著在國外,多多和外國人交流,遇到不懂得就要問,不要怕開口,語言學校的老師也都很nice,遇上英文問題直接問就對了!除了一般英語學習,也有職場英文、職涯實務英文…等,其他學校也有技能類的課程,有需要可以詢問代辦

學校使用的教材書本需要另外買嗎?

學費已經包含所有的教材費囉!

後記:

同樣是EC,蒙特婁校區和紐約校區給我的感覺就很不一樣,我覺得蒙特婁校區的學生比較認真學習,老師也相對嚴格些(但還是很活潑),亞洲人的比例比起紐約又更少了,這裡的生活步調比較慢,也比較單純,若想同時學習法語和英語,這裡會是很經濟實惠的選擇!(比起其他地方或大學的語言中心)

紐約的感覺更加現代、快步調,夜生活也很豐富,簡直就是個不夜城;蒙特婁則單純許多,它像個有氣質的法國老奶奶,所有的美好與光輝值得你去深入探索。

這篇文應該寫得很詳盡了…若還有想了解的內容,歡迎寫信或私訊給我,我都很樂意分享哦!

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